The origin of the Presa Canario and Dogo Canario of Tenerife.

Along these last few years, many enthusiasts of the Presa Canario have asked me to write, and publish, anything related to the origin of the Presa Canario. An old member of the now vanished Spanish Club of the Presa Canario (now the Dogo Canario), brought me several monographic catalogues in order to search out and elaborate genealogies. I still have those catalogues in my library, but the truth is that I don´t have a great inclination to immerse myself in them for this purpose. I think I have sufficient material in my files.


Let´s start with Bobby and Piba



Bobby came from Arucas, it appears bred by the local butcher Manolito Alemán.

I bought him as a six or seven-year-old from a man (from Arucas) in six thousand pesetas. In those days, a friend of mine (Javier Perera Cabrera, a great canine enthusiast) and I visited Juan Santana Álamo, in Bañaderos, Gran Canaria, to see if he had any puppies of the Presa type. Juan didn´t have any but in Las Tres Palmas in Galdar there was a goatherd to whom he had given a puppy, and that if we went along this man may decide to give us the dog, because he had the impression that the goatherd was not really interested in the animal. So Javier and I went to look up this goatherd and it proved to be true, the man wasn´t interested in the puppy and had put the poor animal in a wooden box and covered it with a heavy stone, leaving the puppy to die. Javier told the goatherd that he had two Doberman, a male and a female and when they had puppies, he would take him one, so the goatherd told his wife to give us the puppy. I took him in my arms and we left quickly. We had saved Piba (the name I gave her) from a terrible death.



From the first litter of Piba and Bobby, I can remember five puppies –it´s possible that the litter was five-, Tobi of Irema Curtó, Gey of Irema Curtó. Mora of Irema Curtó, Isora of Irema Curtó, and Tamay of Irema Curtó that I chose for myself.



As far as I know Tobi and Gey had no descendants.

Tobi was sold to Don Luis, the owner of the petrol station situated on the Las Galletas crossroad in the south of Tenerife.


Gey was sold to don Ramon Monteverde, of San Cristobal de La Laguna, Tenerife.

Mora was sold to Pilar Udias, San Cristobal de La Laguna. Mora had a puppy with Drago a puppy named Guanche was taken to Madrid, along with Drago, and ended up in the hands of Asensio-, property of Dr. Murube del Castillo, son of Gara and Manolo, which was the property of Don Silverio Mesa, of Santa Cruz, and with another Presa.

Gara wasn´t of the Presa type. Isora was sold to Marian Bautista, of SanCristobal of La Laguna and had descendants. Tamay was crossed with Felo, from which were born  Beneharo de Irema Curto and and Mahan de Irema Curto, sold to Manuel Martin Bethencourt for twenty-five thousand pesetas, Guacimara de Irema Curto, given to a friend in Santiago de Teide, Tenerife, on reaching adulthood, Guama de Irema Curto which I crossed with an English Bulldog called Gruñon.


Now, attention to the following, don´t miss this:


Porky, son of Mahan de Irema Crtó and Turca

Patagón, son of Mahan de Irema Curtó and Teguise de Irema Curtó. Mahan was the brother of Guama from the same litter, mother of Teguise.

Nuga, daughter of Campeón de Irema Curtó and Laika.

Laika, daughter of Sultan and Troika.

Sultan son of Patagon and Pregunta.

Troika, daughter of Kabul de Irema Curtó and Mora.

Kabul, son of Tinguaro de Irema Curtó and Piba.

Mora, daughter of Sultan and ……?

Caporal, son of Patagon and Gubia.

Leon, son of Campeón de Irema Curtó and Laika.

Guama, daughter of Caporal and Gara.

Traquer, son of Campeón de Irema Curto and Tirma.

Chalia, daughter of Mahan de Irema Curtó and Teguise de Irema Curtó. Sister of Patagon.

Azano, son of Mahan de Irema Curtó and Nuga- Azano suffered with epilepsy but even so was used continuously for breeding.

Volcan, son of Beneharo de Irema Curtó and Tamay de Irema Curtó.

Tosca, daughter of Campeón de Irema Curtó.

Baron, son of Sultan and Nusca de Irema Curtó. Champion of the Monographic I and II  in the breed.

Nusca de Irema Curtó, daughter of Tinguaro de Irema Curtó and Tipha (purebred Spanish mastin, purchased from Antonio Cabezas Albamonte of Madrid).

Diana, daughter of Afur and Kansa. Kansa, daughter of Sultan, champion of Monographic I of the breed.

Garoe, son of Leon and Gheisa. Champion of Spain.

Linda, daughter of Kempi and Chira; Chira, daughter of Sultan and Troyka.

Sancocho, son of Chio and Linda. Champion of the third Monographic.

Chio, son of Leon and Buba.

Clay, son of Sultan and Mota.

Enzo, son of Chio and Buba. Winner in the open class for male dogs in the fourth Monographic.

Buba, daughter of Teide and Mota, descendants of Azano and Patagon.

Tarka, daughter of Sultan and Mota. Champion in the open class for female dogs of the fourth Monographic.

Urco, son of Turco and Mora (Mora daughter of Sultan). Champion of the fifth Monographic.

Catana de Los Cardones, daughter of Baron and Tora (Baron son of Sultan and Nusca de Irema Curtó, and Tora daughter of Teide and Guama, Leon-Azano lineage)

Baron II, son of Tauco and Layka. Layka daughter of Sultan and Troika).

Uga de Mayantigot, daughter of Urco and Diana (Diana daughter of Toro (unless there is proof saying otherwise Toro is the product of a cross between an English Bulldog and Presa), and Tana from Azano-Traquer). Champion of the sixth Monographic.

Verdugo, second in the seventh Monographic (behind Urco), son of Aaron and Talia.

Aaron son of Leon and Cancha, both come from Campeon de Irema Curtó and Patagon.

Patagon, son of Mahan de Irema Curtó and Teguise de Irema Curtó (50% English Bulldog, sister of Tinguaron de Irema Curtó, Campeon de Irema Curtó etc.).

Mencey, son of Verdugo and Bula. Champio of the 8th Monographic

Rina, winner of the Open class for female dogs. <<with similar genealogy to Mencey>>, as can be read in the MMB booklet. It doesn´t say anymore than this.

Tacher, daughter of Turco and Tana.

Tana, daughter of Sultan. Winner of the CAC in the eighth Monographic.



The genealogy of the presa type dog in Tenerife, as the enthusiast will comprehend, doesn´t begin or end with this list published by Manuel Martin Bethencourt in his book. If the complete list were known, which is virtually impossible owing to the lack of honesty and formality when talking of the sires of some litters it would indicate the different lines and families of the Tenerife Presas. It was a frequent practice to register complete or partial litters with false ancestry, because it wasn´t convenient for the real ones to be known.

The list presented here has been transcribed almost totally from the before mentioned book and was just a fragment of the breeding from the mid 70´s until the 8th Monographic of the breed.

However, it does reflect and has much to bear on the mentality of the people who formed the Spanish Club of the Presa Canario (CEPPC) and acted in benefit of some very specific and personal interests.


If we make a thorough analysis of the list that I have transcribed, we will notice that inbreeding (product of total ignorance) prevails against any other consideration. And the rules and ideas that were followed by the breeders affiliated to the CEPPC were dictated by one person : Manuel Martín Bethencourt. The others were nothing more than figurines, as I wrote in an article some  years ago.


In the monographic exhibitions, on the majority of occasions, the champions were named previously (this was when the judging was in the hands of the specialists, that is to say the club of the breed).

On the other hand, and against the breed that was being created, the Breeding Plan, if it can be so called, was based on the choice of specific animals Mahan de Irema Curto, Teguise de Irema Curto, Campeon de Irema Curto, Kabul de Irema Curto, Nusca de Irema Curto. This is the genetic base on which The Spanish Club of the Presa Canario was building “it´s breed”. But these have not been the only Presas of the Irema Curto affix to be used (occulting the origin as much as they could) for reproduction by directives and members of the before mentioned club, and there were very few others during a number of years and were never shown in the pedigrees. I want to make it clear that I, the owner of the Irema Curto affix, had nothing to do with the use of those animals, and many more born in my kennels in later years.


Not once was the physical health of the males and females, destined to reproduction, taken into consideration, or their functionality. The focus was on the exhibitions and shows and the business. Then the change of name came about, originally the Presa Canario  to the Dogo Canario, in 2001 if I´m not mistaken, by public notary with the corresponding modification of the standard, and the absolute conviction that this would open up a world of business possibilities in other countries, with the recognition of the breed (their breed) by the International Cinological Federation. Of course they didn´t realise (so blind were they) that they were breaking away (in that moment irreversible) from the traditional Presa Canario dog and it´s general characteristics, and corresponding coat. And with the passing years they have now realized their error, and have tried to remedy the situation stating that the Dogo Canario and the Presa Canario are the same breed and that is what they state in their catalogues for the monographic dog shows year after year (Dogo Canario-Presa Canario, Presa Canario-Dogo Canario, Dogo Canario-Antiguo Presa Canario).



From the beginning (mid 70´s) we believe that the Presa Canario is (and for this reason should be selected) a multifunctional working dog, not an exhibition dog. The morphological is a different story. With the standard in their hands the judges examine the dogs to give an impartial judgement of the morphological correction or incorrection of each animal that is entered. Also we believed in the imperative necessity of the certificate stating that the animal is free from hip dysplasia (nowadays, the same should be demanded with respect to the elbow), also a character examination by qualified persons, for all those animals destined to reproduction.


We the Presa Canario breeders consider that the qualities above are of great importance and without which the breed has no value and a very uncertain future.



Manuel Curtó Gracia

Tenerife, 5 February 2015


Origen de los Perros de Presa Canarios y Dogos Canarios de Tenerife.

    A lo largos de estos últimos años, muchos aficionados al Perro de Presa Canario me han pedido que escriba, y publique, algo relacionado con el origen  del Perro de Presa Canario. Incluso un antiguo socio del desaparecido Club Español del Perro de Presa Canario (ahora del Dogo Canario), en cierto momento, me trajo unos cuantos catálogos de monográficas con el fin de que rastreara, y elaborara, genealogías. Conservo dichos catálogos en un apartado de mí biblioteca, pero lo cierto es que no me apetece sumergirme en ellos para el fin que me propongo. Con los datos que tengo en mi archivo me parece que va a ser suficiente.

    Empecemos por Bobby y Piba.

    Bobby procedía de Arucas, al parecer fue criado por el carnicero Manolito Alemán. Yo se lo compré a un hombre (de Arucas) por seis mil pesetas cuando tenía unos seis o siete años de edad. En esos días, un amigo mío (Javier Perera Cabrera, muy aficionado a los perros) y yo visitamos a Juan Santana Álamo, en Bañaderos, Gran Canaria, para ver si tenía algún cachorro de presa. Juan nos dijo que no tenía ninguno, pero que en las Tres Palmas, Gáldar,  había un cabrero al que le había regalado una cachorra hacía unos días, que fuéramos por allí, que a lo mejor nos la daba, porque le parecía que no estaba muy interesado en ella. Javier y yo fuimos a ver al cabrero y efectivamente, no estaba interesado en la cachorra, por tal motivo la había puesto debajo de un cajón de madera, con una piedra encima, para que se muriera. Javier le dijo al cabrero que tenía un macho y una hembra Dobermans, y al ver el interés del cabrero, le dijo que cuando tuviera cachorros le llevaría uno, entonces el cabrero le dijo a su mujer que nos diera la cachorra, la tomé en brazos y nos fuimos. Así salvamos a Piba (fue el nombre que le puse) de una muerte terrible.

    Del primer cruce de Piba y Bobby obtuve una camada (1977) de la que recuerdo cinco cachorros –puede que sólo fueran cinco-, Tobi de Irema Curtó, Gey de Irema Curtó, Mora de Irema Curtó, Isora de Irema Curtó, y Tamay de Irema Curtó, que seleccioné para mí.

Tobi y Gey no tuvieron descendencia, que yo sepa.

Tobi fue vendido a don Luís, propietario de la gasolinera del cruce de Las Galletas, sur de Tenerife.

Gey fue vendido a don Ramón Monteverde, de San Cristóbal de La Laguna, Tenerife.

    Mora fue vendida a Pilar Udías, San Cristóbal de La Laguna. Dejó descendencia con Drago -un hijo llamado Guanche fue llevado a Madrid, junto con Drago, y fue a parar a manos de Asensio-, propiedad del Dr. Murube del Castillo, hijo de Gara y Manolo, éste de don Silverio Mesa, de Santa Cruz), y con algún presa más. Gara no era de tipo presa.

Isora fue vendida a Marián Bautista, de San Cristóbal de La Laguna. Dejó descendencia.

    Tamay fue cubierta por Felo, de cuyo cruce nacieron Beneharo de Irema Curtó, Mahan de Irema Curtó, que vendí por veinticinco mil pesetas a Manuel Martín Bethencourt (San Cristobal de La Laguna), Guacimara de Irema Curtó, que una vez adulta regalé a un amigo de Santiago del Teide, Tenerife, Guama de Irema Curtó, crucé con el Bulldog Inglés llamado Gruñón.

Ahora muy atentos a lo que sigue, no se lo pierdan.

Porky, hijo de Mahan de Irema Curtó y Turca.

Patagón, hijo de Mahan de IREMA Curtó Y Teguise  de Irema Curtó. Mahan  era hermano de camada de Guama, madre de Teguise.

Nuga, hija de Campeón de Irema Curtó y Laika.

Laika, hija de Sultán y Troika.

Sultán, hijo de Patagón y Pregunta.

Troika, hija de Kabul de Irema Curtó y Mora. Kabul hijo de Tinguaro de Irema Curtó y Piba.

Mora, hija de Sultán y…?

Caporal, hijo de Patagón y Gubia.

León, hijo de Campeón de Irema Curtó y Laika

Guama, hija de Caporal y Gara.

Traquer, hijo de Campeón de Irema Curtó y Tirma.

Chalia, hija de Mahan de Irema Curtó y Teguise de Irema Curtó. Hermana de Patagón.

Azano, hijo de Mahan de Irema Curtó y Nuga -Azano padecía epilepsia, y aun así fue utilizado como semental reiteradamente-.

Volcán, hijo de Beneharo de Irema Curtó y Tamay de Irema Curtó.

Tosca, hija de Campeón  de Irema Curtó y Tirma.

Barón, hijo de Sultán y Nusca de Irema Curtó. Campeón de la I y II Monográficas  de la raza.

Nusca de Irema Curtó,  hija de Tinguaro de Irema Curtó y Tipha (mastina española de pura raza, comprada a Antonio Cabezas Albamonte, de Madrid).

Diana, hija de Afur y Kansa. Kansa hija de Sultán. Campeona de la I Monográfica de la raza.

Garoe, hijo de León y Gheisa. Campeón de España.

Linda, hija de Kempi y Chira; Chira, hija de Sultán y Troyka.

Sancocho, hijo de Chío y Linda. Campeón de la 3ª Monográfica.

Chío, hijo de León y Buba.

Clay, hijo de Sultán y Mota.

Enzo, hijo de Chío y Buba. Ganador en Clase Abierta Machos en la 4ª Monográfica.

Buba, hija de Teide y Mota, descendientes de Azano y Patagón.

Tarka, hija de Sultán y Mota. Campeona en Clase Abierta Hembras de la 4ª Monográfica.

Urco, hijo de Turco y Mora (Mora hija de Sultán). Campeón de la 5ª Monográfica.

Catana de Los Cardones, hija de Barón y Tora (Barón hijo de Sultán y Nusca de Irema Curtó, y Tora hija de Teide y Guama, línea León-Azano).

Barón II, hijo de Tauco y Layka. Layka hija de Sultán y Troika)

Uga de Mayantigot, hija de Urco y Diana (Diana hija de Toro (Toro, mientras no me demuestren lo contrario, era producto de cruce de Bulldog Inglés con presa), y Tana, procedencia Azano-Traquer). Campeona de la 6ª Monográfica.

Verdugo, II en la 7ª Monográfica (por detrás de Urco), hijo de Aaron y Talia.

Aarón hijo de León y Cancha, ambos procedentes de Campeón de Irema Curtó y  Patagón. Patagón hijo de Mahan de Irema Curtó y Teguise de Irema Curtó (50% Bulldog Inglés, hermana de Tinguaron de Irema Curtó, Campeón de Irema Curtó, etc).

Mencey, hijo de Verdugo y Bula. Campeón de 8ª Monográfica.

Rina, ganadora en Clase Abierta Hembras. <<Con análoga genealogía que Mencey>>, se lee en el librito de MMB. No dice más-.

Tacher, hija de Turco y Tana. Tana hija de Sultán. Ganadora del CAC en la 8ª Monográfica.

    Como comprenderá el interesado en la genealogía de los perros de presa de Tenerife,  no empieza ni acaba en esta lista publicada en su libro por Manuel Martín Bethencourt, ni mucho menos. Si se conociera la lista completa de las distintas familias de presas de Tenerife (cosa prácticamente imposible en la realidad, en parte porque se mintió mucho, de palabra y en los papeles, cuando se trataba de los progenitores de determinadas camadas). No pocas veces se inscribieron camadas completas o parciales con progenitores falsos, porque no interesaba dar a conocer los verdaderos.

    La lista que presentamos aquí, transcrita casi en su totalidad del libro mencionado, era sólo una pequeña parte de lo que se crió desde mediados de la década de los 70 del siglo pasado hasta la 8ª monográfica de la raza. No obstante sí refleja y tiene mucho que ver con la mentalidad de las personas que manejaban los hilos del Club Español del Perro de Presa Canario (CEPPC) en esas fechas en beneficio de unos intereses muy concretos, y personales.

    Si analizamos detenidamente la lista que he transcrito nos daremos cuenta de que la endogamia (cerrada, sin pies ni cabeza, producto de la ignorancia) prevalecía frente a cualquier otra consideración. Y las ideas por las que se regía el colectivo de criadores afiliados al CEPPC seguía, al pie de la letra, los dictados de una sola persona: Manuel Martín Bethencourt. Los demás no eran más que unos meros comparsas, como manifesté por escrito hace ya muchos años.

    En las exposiciones monográficas, la mayor parte de las veces, los campeones fueron nombrados a dedo (a priori),  (cuando los juzgamientos corrían a cargo de los jueces especialistas, es decir, del club de la raza).

    Por otro lado, en perjuicio de la raza que se estaba gestando, el Plan de Cría, si es que se le puede denominar así, se basaba en la elección de determinados ejemplares (Mahan (de Irema Curtó), Teguise (de Irema Curtó) Campeón (de Irema Curtó), Kabul (de Irema Curtó), Nusca (de Irema Curtó). Ahí tienen la base genética sobre la que el Club Español del Perro de Presa Canario fue construyendo “su raza”. Pero esos no han sido los únicos presas del afijo Irema Curtó utilizados (ocultando su origen en la medida que podían) para la reproducción por los directivos, y socios, del mencionado club, no, fueron muchos más, durante largos años, y que nunca constaron en los pedigrís –quiero que conste que yo, propietario del afijo Irema Curtó, nada tuve que ver con la demencial utilización de esos ejemplares, y muchos más, nacidos en mi criadero en esas fechas y en años posteriores-.

    Y en ningún momento tuvieron en cuenta la salud física de los machos y de las hembras que destinaban a la reproducción, ni su funcionalidad. Todo su hacer lo centraban en las exposiciones, y en el negocio. Luego llegó el cambio de nombre (año 2001, si no recuerdo mal) – de Presa Canario a Dogo Canario- ante notario, del club del perro (de su perro), con la consiguiente modificación del estándar, con la absoluta convicción de que se les iba a abrir todo un mundo de posibilidades comerciales en otros países con el reconocimiento de la raza (su raza) por parte de la Federación Cinológica Internacional. Claro que no se percataron (tanta era su ceguera) de que se desgajaban (un hecho a todas luces irreversible) del  tradicional Perro de Presa Canario y sus características generales, con sus correspondientes capas diferenciadoras.

    Analizada la realidad expuesta, con la perspectiva que da el paso del tiempo, los hacedores del Dogo Canario se han ido dando cuenta de que todo fue un error, e intentan remediarlo diciendo que el Dogo Canario y el Perro de Presa Canario son el mismo perro, y así lo hacen constar (Dogo Canario- Presa Canario, Presa Canario-Dogo Canario, Dogo Canario-antiguo Presa Canario) en los catálogos de sus exposiciones monográficas año tras año.

    Desde el principio (mediados de la década de 1970) planteamos que el Presa Canario es (y con ese fin debe ser seleccionado) un can de trabajo multifuncional, no un can de exposición. Otra cosa muy distinta son las morfológicas, a las que concurren los perros para ser examinados, con el estándar de la raza en la mano, o en la mente, para emitir un juicio, imparcial, de la corrección morfológica y fenotípica, o no, de cada animal en ellas expuesto. Y se planteó, también, la imperiosa necesidad de exigir a todos los ejemplares, machos y hembras, el certificado de libre de displasia de cadera (hoy se debería exigir lo mismo con respecto de los codos), y un test de carácter previo, por personal cualificado,  a todos aquellos ejemplares que vayan a ser destinados a la reproducción.

    Los criadores de Presa Canario consideramos de suma importancia las cualidades expuestas en el párrafo anterior, sin las cuales la raza no vale nada y su futuro incierto.

Manuel Curtó Gracia

Tenerife, 5 de febrero de 2015